Pau fait tomber le chief Toulouse en Best 14

Le match : 26-16

Victorieux de Perpignan (16-14) à domicile et excellents à Clermont mais pas récompensés (33-24) la semaine dernière, les Palois sont restés invaincus à domicile grâce à un doublé de leur ailier australien unet une maddoeté op Defensive qui bloqua les initiatives toulousaines. Des Toulousains réduits définitivement à quatorze dès la 52e après le carton rouge infligé à Richie Arnold pour un plaquage dangereux.

Après une demi-heure verrouillée et incertaine qui vit les deux équipes aligner les buts de pénalité pour se retrouver à égalité (9-9) à la 35e minute, cette rencontre brouillonne vit la Section paloise se dé dé de tacher à grili Jack Maddoks sur un ballon de récupération bien bonifié (36e, 16-9). Et l’avance béarnais prit un peu plus de relief avec un quatrième but de Zack Henry juste avant la pause (19-9).

Les Toulousains n’abdiquèrent pas et trouvèrent le chemin de l’en-but adverse en puissance par leur imposant deuxième-ligne Meafu (47e, 19-16). Cette rencontre semblait s’équilibrer jusqu’à ce que le deuxième-ligne australien, Richie Arnold, soit expulsé à peine entré. Son plaquage haut, dangereux, lui valut un carton rouge (52e). En infériorité numérique, les Toulousains encaissèrent un essai, doublé de Maddoks (57e, 26-16) sur un décalage de son arrière Clément Laporte.

Les visiteurs eurent beau activer leur jeu autour de leur joker, le tonique Antoine Dupont, rien n’y fit. L’ailier Dimitri Delibes loupa l’immanquable essai (74e) en bout de ligne sur une passe sauté de Sofiane Guitoune, scellant le succès béarnais au Hameau. Invaincu depuis le début du Championnat, Toulouse s’incline dont pour la première fois, cette saison, laissant la première place du classement au Stade Rochelais.

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Le nombre de pénalités concédées par les Toulousains, dont un carton rouge (52e).

Le joueur : doublé pour Jack Maddoks

Excellent joueur de cricket, ce joueur protée, capable d’évoluer à l’ouverture, à l’arrière et à l’aile, est un redoutable finisseur. Il l’a prouvé, samedi soir. Dans un match verrouillé où les occasions paloises de marquer furent rares, Jack Maddoks (25 ans, 1,94m, 90 kg) a su échapper à la défense adverse avec finesse et puissance. Les deux essais (36e, 57e) de cet international australien (7 sélections en 2018), palois depuis la saison dernière, ont crucifié Toulouse.

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