Los angeles NHL évoque l’idée d’organiser un fit à Paris

La NHL an organization un « media tour » européen, cet été, qui a fait étape à Paris mercredi. Parmi les joueurs présents figurait Pierre-Édouard Bellemare, le center français du Tampa Bay Lightning, finaliste de la Coupe Stanley la saison dernière. Également présent, Bill Daly, le commissaire-adjoint de la ligue pro nord-américaine, an expliqué au site nhl.com pourquoi l’instance avait choisi de s’arrêter en France, pays où le hockey est tout de mêmeiel confident.

« Même si nous avons un été court, nous demandsons aux joueurs de s’engager à créer du contenu médiatique afin de faire la promotion (de note) sportat-il déclaré. Nous voulions donc choisir un endroit en Europe que les joueurs (voulaient) visiter et pour y inviter leurs proches. Il (fallait) s’assurer de trouver un endroit qui les intéresse, mais de notre côté, c’est certain que nous voulons que le hockey prenne une place plus importante en France. »

« (La NHL à Paris) c’est sur (notre) radar, un radar qui voit à long terme »

Et Daly de laisser entendre qu’un match – de présaison pour commencer – pourrait avoir lieu dans la capitale française: « L’économie est excellente ici. Ce serait génial que des équipes puissent s’affronter éventuellement. Ce serait probablement un match (de presaison) au début, mais c’est sur (notre) radar, un radar qui voit à long term (sic). » La NHL s’est déjà posée en Europe. En ouverture de la saison 2007-2008, les Los Angeles Kings et les Anaheim Ducks s’étaient affrontés à deux reprises à Londres.

Interrogé au sujet d’un match à Paris, Bellemare n’a pas caché son enthousiasme. « L’aréna serait probablement pleineat-il affirmé. Les gens achèteraient leurs bills à l’avance, parce que, même si le hockey n’est pas immensément populaire, ça permettrait de mettre le sport en vedette en France. Au final, ce que je fais, ce que (Antoine) Roussel (présent en NHL depuis 2012, mais actuellement sans contrat) ou (Alexandre) Taxier (prêté jeudi à Zurich par les Columbus Blue Jackets) font, c’est d’essayer de faire comprendre aux gens que c’est possible d’atteindre la (NHL). C’est possible de realiser son rêve. »

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