Aveyron : à Espalion, le hockey a réussi à trouver un public intéressé

Le club de hockey a ressorti les crosses avec la reprise des entraînements et entame une nouvelle saison. Retour sur ses origines.

Il n’y a pas beaucoup de clubs de hockey dans la région, mais celui d’Espalion se porte bien. Une longue histoire qui a débuté il ya plus de quarante ans. En 1969, Michel Salanson, professeur d’anglais au collège-lycée Immaculée Conception, passe une année outre-Manche où il découvre ce sport. De retour à Espalion, avec l’accord de l’abbé Gayraud et avec le soutien des parents d’élèves, il lance cette activité hors du temps scolaire. Des crosses sont achetées et certains parents, y compris les épouses (Mmes Dujols, Dumé, Salanson), souhaitent à leur tour pratiquer l’activité. Un club, orienté vers le sport loisirs, voit le jour en 1979, présidé par Michel Salanson.

Un départ sur les chapeaux de roues, avec des pratiquants de tous âges, y compris un groupe de vétérans féminines, les “Pâquerettes”. Les jeunes ne sont pas en reste et cette activité se développe en primaire, puis au collège et au lycée. Des équipes disputent les championnats UGSEL avec Fabrice Marty, Christophe Da Silva, Jean-Pierre Gimalac, Damien Salanson… À tel point qu’elles remportent le titre national minime, garçons et filles, en 1990. la France : Paris, Brest, Strasbourg, Montpellier, Toulouse, le Bataillon de Joinville, mais aussi des Gallois, des Anglais, des Australiens.

Le club se déplace à Barcelone, à Canterbury en Angleterre, à Ammanford au Pays de Galles. Des actions sont menées au VVF, au camping, au center social de Saint-Geniez-d’Olt, dans les foyers ruraux, les écoles des environs. Michel Salanson initiate de ce sport à Espalion a reçu les médailles de bronze et d’argent de la Jeunesse et des sports, la médaille de la ville d’Espalion et la salle d’entraînement au center Francis Poulenc porte son nom.

Le club aujourd’hui

Actuellement le club compte une quarantaine de licenciés : 16 pitchouns, 10 adults et 13 ados. Ils pratiquent ce sport collectif mixte dans un esprit de loisir et non de compétition. Les entraînements se déroulent au center Francis Poulenc le mercredi de 17 h 15 à 18 h 30 pour les pitchouns, de 19 h 30 à 21 heures pour les adults, le vendredi de 17 h 15 à 19 h 15 pour les ados. Une sortie en sport loisir est prévue à Saint-Sulpice et en décembre, le club accueillera une dizaine d’équipes enfants et adultes de Lyon, Montpellier, Paris et Saint-Sulpice.

Le bureau

Coprésidents: Benoît Roustan et Frédéric Pégorier; trésorier : Arnaud Fabre ; secrétaire : Pascal Parnet ; entraîneurs jeunes : Pascal Parnet et Frédéric Pégorier, adultes : Fabrice Marty.

Les personnes intéressées peuvent rejoindre le club lors des entraînements.

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