Shipping à très grande vitesse : pour l’Hyperloop, c’est loupé !

Comme le réseau social Twitter, qu’il voulait racheter au prix de 44 milliards de dollars, l’Hyperloop s’inscrira dans la colonne débit du fantasque milliardaire. De toute évidence, ce train du futur qui ferait passer le TGV pour un tortillard ne verra jamais le jour. Ce n’est pas sans répercussions pour le grand Sud-Ouest.

Elon Musk an annoncé son projet d’Hyperloop il ya dix ans, en juillet 2012. L’originalité de ce train est qu’il ne circule pas sur des rails. Il se présente sous la form de capsules, pouvant transporter voyageurs ou marchandises, qui se déplacent sous vide dans un double tube surélevé, grâce à une propulsion électromagnétique. D’où la capacité d’atteindre la vitesse surréaliste de 1500 kilomètres/heure.

Pour insensé qu’il paraisse, le projet Hyperloop séduit de nombreux industriels, surtout en California, dans le Nevada et au Canada, ainsi que des élus locaux, notamment en Haute-Vienne et à Toulouse. En 2018, une start-up de Toronto, TransPod, a choisi le village de Droux, près de Limoges, pour installer une piste d’essais de 3 kilomètres, sur une portion désaffectée de ligne ferroviaire. Son véhicule serait censé frôler les 1000 kilomètres/heure. Le permis de construire avait été déposé en août 2018 mais, deux ans plus tard, rien n’avait bougé et le Covid ne peut en être tenu pour seul responsable, malgré les dénégations volontaristes on a de Poduune de obedurégional millions d’euros.

72 seconds à Marseille

En septembre 2021, le PDG de TransPod, Sébastien Gendron, affirmait encore que l’Hyperloop n’était pas mort et que les travaux allaient commencer. Des investisseurs anglais étaient même prêts à apporter 500 millions d’euros au projet.

Une autre société, américaine celle-ci, a mené un projet à Toulouse, capitale régionale à l’écart du TGV. En février 2018, elle ouvre un center de recherche sur l’aérodrome de Toulouse Francazal, avec une trentaine d’ingénieurs et de doctorants. La vitesse prévue du train est plus modeste: entre 400 et 500 km/heure mais Toulouse et Montpellier devaient être reliées en 20 minutes. Une première piste d’essais de 320 mètres de long est aménagée, ce qui suscite le scepticisme du patron concurrent de TransPod pour lequel une piste de moins d’un kilo mètre est beaucoup trop courte. Une autre piste, d’1,2 kilomètre, est programmée mais, en décembre 2021, l’entreprise americaine déclare qu’elle jette l’éponge.

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