Joe Biden “discover toutes les voies” pour rapatrier deux Américains detenus en Russie, dont los angeles megastar du basket Brittney Griner

Le président des Etats-Unis an annoncé travailler sur les rapatriements de l’ancien militaire Paul Whelan et de a star du basket Brittney Greenerdont l’affaire a pris une dimension géopolitique dans le contexte de la crise entre Moscou et Washington liée à l’offensive russe en Ukraine.

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Le président américain an assuré, vendredi 16 septembre, aux familles de deux Américains détenus en Russie, la star du basket Brittney Griner et l’ancien militaire Paul Whelan, qu’il “continuait à explorer toutes les voies possibles” pour les rapatrier, an indiqué la Maison Blanche dans un communiqué. La joueuse de basket a été condamnée à neuf ans d’emprisonnement par un tribunal russe pour trafic de cannabis, alors que Paul Whelan purge lui une peine de 16 ans de prison pour “espionnage”.

Joe Biden a rencontré séparément Elizabeth Whelan, la soeur de Paul Whelan, et Cherelle Griner, l’épouse de Brittney Griner. “Le président est reconnaissant d’avoir eu l’occasion d’en apprendre plus sur Brittney et Paul”, a indiqué sa porte-parole Karine Jean-Pierre dans ce communiqué, qui ne donne aucune indication sur les négociations en cours avec la Russie.

Plus tôt dans la journée, John Kirby, un porte-parole du Conseil de sécurité nationale rattaché à la Maison Blanche, avait assuré que “les discussions continuaient”. “Le president ne va pas lâcher price. Il est convaincu que cette question restera au premier plan de son esprit et de celui de son équipe”, ajoute M. Kirby.

La Russie s’était dite récemment prête à discuter d’un échange de prisonniers pour la sportive. John Kirby an assuré que Washington avait fait une offre “serieuse” à Moscou, mais que les Russes “ne répondaient pas”. “Ces deux personnes devraient déjà être chez elles. Point final”, at-il ajouté.

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